Enhancement

Ausgabe: 4/2006

52. Jahrgang

Biomedizin als Jungbrunnen? Zur ethischen Debatte über künftige Optionen der Verlangsamung des Alterns

Fuchs, Michael

Die Option, das menschliche Altern drastisch zu verlangsamen und die maximale Lebenserwartung zu erhöhen, würde unsere Lebensbedingungen gravierend verändern. Sie entspricht einem Wunsch, der in der Menschheitsgeschichte vielfach artikuliert wurde und durch verschiedene jüngere tierexperimentelle Resultate der Biogerontologie neue Nahrung erhalten wird. Unter den Zielszenarien des so genannte Enhancement hat sie den Vorzug, nicht ein spezifisches Glückskonzept zu bedienen, sondern möglicherweise die Voraussetzungen für die Verwirklichung unterschiedlicher individueller Lebensentwürfe zu verbessern. Der Beitrag beschränkt sich in der Erörterung der ethischen Argumente für und gegen diese Zielsetzung auf die individualethischen Aspekte. Sozialethische Überlegungen werden indes dann ein großes Gewicht bekommen, wenn die individualethische Analyse zu einer eindeutig positiven Bewertung käme.

Tags: enhancement Biogerontologie Lebensphasen

The option of dramatically slowing human aging and extending maximum life expectancy would fundamentally alter the conditions of our lives. Such an option would satisfy a desire that has frequently been expressed in human history and has been given fresh impetus by the results of various recent experiments conducted on animals in the field of biogerontology. Among the various scenarios which are the aim of so-called »enhancement« this particular option has the advantage that it does not serve a specific conception of happiness, but may instead improve the fundamental conditions for realising differing individual life plans. In its discussion of the ethical arguments for and against this goal, the paper limits itself to aspects of individual ethics. Social-ethical considerations will, however, acquire greater weight if the analysis from the standpoint of individual ethics arrives at an unambiguously positive assessment.

Tags: enhancement biogerontology phases of life

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